En 2019, un site de baignade, la plage du Chay est répertorié à Royan jouissant d’une labellisation spéciale qui traduit les efforts déployés localement en faveur de l’environnement.

S’il est une plage en Charente-Maritime qui suscite d’emblée la confiance des touristes, c’est celle où flotte, au gré du vent, le Pavillon Bleu. Beaucoup d’usagers ignorent toutefois la véritable teneur du message délivré par cette signalétique qu’ils confondent souvent avec d’autres types de drapeaux réglementaires – bleus également – dressés par les autorités afin de délimiter, en bord de mer, les zones « sous surveillance » ouvertes aux baigneurs. Le grand Pavillon Bleu se distingue pourtant des seconds par son logo figurant un globe parcouru par une houle azurée.

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Sensibiliser le public

Attribué sur candidature par l’association Teragir, engagée auprès des acteurs publics et privés européens afin de faire émerger des projets en lien avec les principes de développement durable, le Pavillon Bleu est associé à une série de normes d’ordre écologique. Le niveau d’engagement des communes dans ce domaine est mesuré à l’aune de cinq critères relatifs à la gestion de l’eau et des déchets, le respect de l’environnement et la sensibilisation du grand public à cette question induite par celle du tourisme de masse et de son incidence sur le milieu.

Qualité de l’eau

Visuellement, ces actions se matérialisent par la présence de poubelles sur l’espace investi par les baigneurs ou à proximité (moins de 100 mètres), l’installation de sanitaires en nombre suffisants, l’aménagement d’accès aux personnes à mobilité réduite, l’interdiction des animaux, l’affectation de personnels bien pourvus en matériels pour assurer la sécurité des usagers, l’affichage d’un code de bonne conduite ou encore la mise à disposition de cendriers gratuits pour les fumeurs (à Royan, au Pigeonnier une opération « plage sans tabac » est renouvelée depuis quelques années).

Quant à l’envers du décor, il regorge parfois d’innovations techniques pour satisfaire aux normes imposées par le Pavillon Bleu : Royan s’appuie, par exemple, sur son propre laboratoire pour mesurer la qualité de ses eaux de baignade et se donner les moyens d’une réaction rapide en cas de pollution intempestive.