Découvrez le Phare de Vallières

En 1860, deux maisons phares sont construites sur la commune de Saint-Georges de Didonne, l’une sur la falaise de calcaire de Vallières et l’autre au niveau de la Pointe de Suzac. Cette seconde est nommée « le Phare aux lapins ». Leur alignement permet d’emprunter l’estuaire de la Gironde en évitant les bancs de sable.

Suite à la demande des pilotes de la Gironde*, l’éclairage des feux est amplifié en 1897. Le feu de Suzac reçoit une lentille plus importante et la maison phare de Vallières est surélevée de 29 mètres au-dessus du sol.

Ce bâtiment est dessiné par l’ingénieur ALEXANDRE et construit par l’entrepreneur BRUNET. 8 à 16 ouvriers interviennent sur le projet dont 1 chef de chantier, 5 tailleurs de pierres, 3 maçons et 7 manœuvres. Le Phare de Vallières entre en fonction le 24 septembre 1901 et est terminé en 1902.

D’architecture classique, le bâtiment est de forme carrée avec un soubassement édifié en granit bleu de Nantes. Sa tour est réalisée à partir de pierres de taille des carrières de Crazannes et de Saint-Même-Les-Carrières et en moellons de Saujon. L’électricité est mise en service en 1944.

Le phare est définitivement éteint en 1969 mais reste gardé jusqu’en 1980. Ce n’est qu’en 1989 qu’il devient possible au grand public de gravir les 144 marches de la tour pour admirer une des plus belles vues sur l’embouchure de l’estuaire de la Gironde.

La commune de Saint-Georges de Didonne devient propriétaire du phare en 2004, classé au titre des Monuments Historiques le 23 octobre 2012.

*Les pilotes de la Gironde ont guidé les navires venant du large pour remonter la Gironde jusqu’au début du XXème siècle.

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Sources : Inventaire – Poitou Charente- Nouvelle Aquitaine / Gloire aux pilotes de l’embouchure de la Gironde -Bernard Mounier / Monumentum.fr